Charles Michèle de l’Epée: O «πατέρας των κωφών»

O Charles Michèle de l’Epée ήταν Γάλλος παιδαγωγός και φιλάνθρωπος που ίδρυσε το πρώτο δημόσιο σχολείο κωφών.

Γεννήθηκε στις Βερσαλίες στις 24 Νοεμβρίου 1712 μέσα σε μια ισχυρή και πολύ ευκατάστατη οικογένεια. Σπούδασε θεολογία και νομική αλλά στη συνέχεια αφιέρωσε τη ζωή του στη βοήθεια των φτωχών και των αδυνάτων. Τριγυρνώντας στις φτωχογειτονιές του Παρισιού είχε μια τυχαία συνάντηση με δύο κωφές αδερφές, οι οποίες επικοινωνούσαν μεταξύ τους μέσω μιας δικής τους νοηματικής γλώσσας.

Η συνάντηση αυτή αποδείχτηκε κομβική τόσο για τον ίδιο τον Charles Michèle de l’Epée όσο και για τους κωφούς ολόκληρου του κόσμου. Ο Γάλλος παιδαγωγός αφιέρωσε τον εαυτό του στην εκπαίδευση και τη σωτηρία των κωφών. Το 1760, μάλιστα, ίδρυσε ένα ειδικό σχολείο.

Κόντρα σε παγιωμένες προκαταλήψεις και αναχρονιστικές ιδέες, ο Charles Michèle de l’Epée έκανε τον κόσμο να πιστέψει ότι οι κωφοί άνθρωποι μπορούσαν να έχουν δικαίωμα στη γλώσσα και ανέδειξε την πεποίθηση ότι θα έπρεπε να παίρνουν μέρος στα θρησκευτικά μυστήρια. Έτσι, άρχισε να αναπτύσσει ένα σύστημα διδασκαλίας της γαλλικής γλώσσας και της θρησκείας. Στις αρχές του 1760, το «καταφύγιό» του, που δημιουργήθηκε ξοδεύοντας ολόκληρη την κληρονομιά του, έγινε το πρώτο ελεύθερο σχολείο στον κόσμο για τους κωφούς. Διαλύοντας την εσφαλμένη αντίληψη ότι τα άτομα με μειωμένη ακοή ήταν ανίκανοι να μάθουν, o Charles Michèle de l’Epée ανέπτυξε μια οπτική μέθοδο που αποτέλεσε το πρότυπο για τη διδασκαλία των κωφών και με αυτόν τον τρόπο άλλαξε αμέτρητες ζωές. Ο ίδιος έμεινε στη ιστορία με το προσωνύμιο ο «πατέρας των κωφών».

Επίσης, συνέβαλε τα μέγιστα ώστε οι κωφοί να έχουν δικαίωμα στη νομική υποστήριξη ενώπιον των δικαστηρίων.

Ο Charles Michèle de l’Epée έφυγε από τη ζωή το 1789, στις αρχές της Γαλλικής Επανάστασης και ο τάφος του βρίσκεται στην εκκλησία Saint Roch του Παρισιού.

Η γαλλική Εθνοσυνέλευση, δύο χρόνια μετά τον θάνατό του, τον αναγνώρισε ως «ευεργέτη της ανθρωπότητας» και υποστήριξε τα δικαιώματα των κωφών που συμπεριλήφθηκαν στη διακήρυξη για τα δικαιώματα του ανθρώπου και του πολίτη.

Rating: 5.0/5. From 6 votes.
Please wait...